Café de Tercera Alternativa

Los Menonitas

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Menonitas Europeos


Se invitó a los Menonitas Europeos a menudo por los duques o los príncipes, para que se establecieran en las tierras pobres en donde ningún otro granjero podría ganar la vida.

Agricultura

Mientras que en América todo iba prosperando, los Menonitas europeos todavía vagaban de un país a otro, buscando la libertad religiosa. Eran invitados a menudo por príncipes y por duques a que se establecieran en las tierras pobres en donde ningún otro granjero podía ganar la vida. Con trabajo duro y el buen sentido común de los Menonitas, ellos reclamaron estas tierras en las que habían trabajado en vuelta de la promesa de libertad y de la exención religiosa de servicio militar por el gobernador de la tierra.
 
Persecución

Cuando los Menonitas comenzaron a prosperar, las personas de la provincia sintieron celos y protestaron al príncipe, diciendo que los Menonitas recibían ventajas injustas. La persecución comenzaría otra vez.

Los Menonitas eran solicitados a menudo para construir sus iglesias, que hacían frente y sobre las calles y los callejones traseros; y por la ley no les permitían llamar a la gente para la iglesia con el sonido de una campana; tuvieron que pagar altos impuestos para evitar servicio militar; y cuando intentaron salir de un país e ir a otro, el país que los perdía aprobaba a menudo leyes estrictos para estorbar la salida de sus mejores granjeros en vez de perderlos.

Cuando los grupos insistieron en  salir del país, los impuestos puestos ante ellos tomaron a veces la mayoría de sus posesiones, pero muchos entregaron sus posesiones, y a menudo sus vidas, más bien que entregar su libertad de la conciencia.

Leyes y valores de la iglesia

Tenían muy pocas leyes para la iglesia (comparado con las iglesias del estado), ningún credo escrito aceptado por todos fuera del Nuevo Testamento, e insistían en vivir simplemente y puramente, criando a sus niños para seguir los pasos y las enseñanzas de Cristo. Las iglesias eran edificios simples, y sus servicios del domingo eran largos y probablemente muy aburridos para los niños. Amaron la buena música, y la mayoría de la música de la iglesia consistía en coros alemanes.


Menonitas de Rusia
 
Las congregaciones se dispersaron a través de Suiza, Holanda, Alemania y Prusia. Una de las más interesantes de las historias de los Menonitas es la de los Menonitas en Rusia. En 1768, Catherine La Grande de Rusia acababa de ganar una guerra con los turcos, y había adquirido mucha tierra. Ella quería buenos granjeros para estas tierras e invitó a la gente perseguida  de todas las creencias que se colocaran en Rusia en los "Steppes" (las praderas de Rusia). Mucha gente alemana se estableció allí, y cuando les fue asegurado que no requerirían hacer servicio militar, algunos de ellos dejaron sus hogares y comenzaron una nueva vida, otra vez, en Prusia. 

Mientras Catherine vivía, ella cumplió su promesa, pero cuando los nuevos monarcas llegaron al poder y comenzaron a insistir en reclutar a los hombres jóvenes Menonitas en el ejército ruso, los Menonitas otra vez fueron forzados a encontrar nuevos hogares. Pero ellos habían oído hablar de América. De hecho, en todos esos años, y con muchas migraciones, algunos Menonitas siguieron a los colonos alemanes que se fueron antes a América. Entonces, América parecía ser la única esperanza.

Suiza, Alemania y Rusia requerían el servicio militar de los hombres jóvenes, sin embargo los Menonitas todavía consideraban que estaban en contra la ley del amor según lo ordenado por Jesús.


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