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Los Menonitas

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Influencias Menonitas llegan a América

Menonitas Holandeses

Una vez, en el tiempo de la Reina Elizabeth I de Inglaterra, un grupo de Menonitas buscaban asilo en una parte de Gran Bretaña. Allí, en una aldea llamada Scrooby existía una congregación liderada por John Smythe. En la congregación estaba William Bradford y otros miembros de un grupo, que más tarde se convertiría en los Peregrinos que vinieron a América en el barco Mayflower. Había relación fraternal entre esta congregación y los Menonitas holandeses.

 Antes de que los Peregrinos vinieran a América, este grupo pasó un tiempo en Holanda probablemente con los Menonitas holandeses, pero cuando no tenían libertad completa de religión y vieron que los niños comenzaron a tomar lenguaje y costumbres holandesas, decidieron regresar a Inglaterra y más tarde viajaron a América llevándose algunas enseñanzas básicas de los Menonitas  más el bautismo de infantes. Hoy sus descendientes son las iglesias congregacionales en América.

Cuáqueros  
 
Además de las iglesias Congregacionales (Peregrinos) y los Bautistas, una tercera iglesia Inglesa fue influenciada por los Menonitas holandeses. Este grupo se llegó a conocer como los Cuáqueros o Amigos. Los Congregacionales  adoptaron la forma de culto de los Menonitas la cual dió a cada congregación control completo sobre sus propios asuntos. Los Bautistas tomaron las enseñanzas Anabautistas sobre el bautismo de adultos mediante la confesión de fe y los Amigos estuvieron de acuerdo con los Menonitas en no tomar parte en las guerras.

Cuando los primeros colonias de los ingleses fueron establecidos en América, la postura de los Anabautistas se convirtió en la base del pensamiento religioso de América y resultó en la tolerancia y  a la libertad religiosa que ahora existe en América.

Algunos años atrás, cuando William Penn estableció la ciudad de Pensilvania con refugiados religiosos de Europa, visitó los distritos Menonitas en Europa y ofreció libertad a los que habían sido oprimidos, si ellos se iban a vivir a  Pensilvania. Muchos de ellos se volvieron Cuáqueros pero otros mantuvieron su identidad religiosa.

La primera protesta escrita en contra de la esclavitud de América, fue escrita, según los libros de historia, por los Cuáqueros. En realidad esta protesta fue firmada en su mayoría por Menonitas alemanes que se habían vuelto cuáqueros y luego fue enviado a los cuáqueros en América que acostumbraban a mantener esclavos.
 
Educador

Uno de los más famosos y de los primeros educadores americanos fue Christopher Dock, uno de los primeros Menonitas de Pensilvania. El escribió el primer manual para maestros llamado “Pedagogía” y es reconocido como uno de los mejores manuales escritos para maestros. Era su costumbre terminar cada día en oración por sus alumnos. En una tarde de 1770, fue encontrado muerto arrodillado en actitud de oración con una lista de su estudiantes en frente.

Otros innovadores

En un campo completamente diferente, la primera fábrica de papel fue establecida por William Rittenhause, el primer pastor Menonita en América. Su bisnieto, David, fue un astrónomo famoso en los días de la revolución. David fue amigo de Thomas Jefferson y Benjamín Franklin y fue nombrado por Jorge Washington como primer director de La Casa de la Moneda de Estados Unidos. Los Menonitas fueron de los primeros ciudadanos Americanos y ayudaron a que América fuera establecida.


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